mercredi 12 avril 2017

Inventaire 46 - Omnivore


ECHO & THE BUNNYMEN The Yo Yo Man

ECHO & THE BUNNYMEN
Ocean Rain

Label : Korova / WEA
Année : 1984
A1 Silver    
A2 Nocturnal Me    
A3 Crystal Days    
A4 The Yo Yo Man    
A5 Thorn Of Crowns    
B1 The Killing Moon    
B2 Seven Seas    
B3 My Kingdom    
B4 Ocean Rain

Genre : Pop Goth
8° morceau de L'Inventaire 46 : The Yo Yo Man

Il a beau s'adorer, trouver qu'il a les lèvres les plus sexy du rock et qu'il a écrit la meilleur chanson du monde (Killing Moon sur cet album : ça peut se discuter...), Ian McCulloch restera toujours en deuxième division. 
Pourtant, Echo & The Bunnymen marque les années 80 et aligne quelques faits de gloires non négligeables, quelques singles qui donnent des lettres de noblesse au côté obscur de la New-Wave auxquels certains ados d'aujourd'hui vouent un culte aussi fébrile que leurs ainés d'il y a... 35 ans !  On reste un peu perplexe quand on entend sur des smartphones des versions compressées de The Cutter ou Pictures on my wall, mais le phénomène reste rare : les Hommes Lapins n'ont pas l'efficacité de Cure, la sophistication des Smiths, ni même l'aura morbide de Joy Division...
Reste un album parfait, un chef d’œuvre au sens premier du terme : l'accomplissement d'un groupe qui maîtrise enfin l'équilibre difficile entre la simplicité punk des compositions et leur inclination vers un romantisme sombre qui nécessite quelques envolées de violon et autres enluminures de guitare. La voix de McCulloch est impressionnante, parfois possédée (Thorn Of Crowns), quand elle ne joue pas au crooner (le fameux Killing Moon) voire au chanteur lyrique (Ocean Rain, qui clôt cet album avec une certaine grandiloquence, à la limite du pompier). 
Et puis il y a ce "Yo Yo Man, Always Up and Down", avec ses paroles gothiques à mort, ses espagnolades assénées par un Will Sergeant en grande forme et ce pont qu'on croirait tout droit sorti d'une b.o. de Dario Argento... Un bonbon pour les gourmets, une véritable dragée au poivre ! 

En 2017 Echo & The Bunnymen tourne toujours. La voix de McCulloch est intacte mais les prestations manquent singulièrement de cette flamme qui traverse Ocean Rain de bout en bout.

MISSY ELLIOTT Wake Up (Main Version)

MISSY ELLIOTT
Pass That Dutch/Wake Up

Label : Elektra
Année : 2003
Genre : Deeper Hip-Hop

7° morceau de L'Inventaire 46 : Wake Up

C'est une des reines du hip-hop. C'est aussi la reine des montagnes russes, au cours d'une vie faîte de succès prodigieux et d'épreuves cruelles. 
Sa bio raconte qu'elle a la vocation dès l'âge de 4 ans, qu'elle est une sorte d'élève surdouée, mais aussi qu'elle subit des violences sexuelles dès l'âge de huit ans et qu'elle fuit le domicile familial avec sa mère six ans plus tard... 
Sa carrière musicale est aussi accidentée. Talent précoce, elle fait ses débuts avec celui qui deviendra le producteur star Timbaland, cartonne dès son premier album Supa Dupa Fly et vend plus de deux millions d'exemplaires de son quatrième Under Construction produit également avec Timbaland. C'est un record de vente à l'époque. Missy Elliott est non seulement la rappeuse numéro un dont les clips tournent en boucle sur MTV, mais elle a déjà derrière elle une solide carrière de productrice qui va bientôt l'amener à travailler avec Madonna. Les choses se gâtent avec This Is Not A Test! qui est un échec relatif malgré les excellents singles qui l'annoncent : I'm Really Hot et ce Pass That Dutch dont la face B, Wake Up, fait monter l'Inventaire 46 de 30°d'un coup.
Même si elle retrouve le succès en 2005 avec un album plus électro (The Cookbook), Melissa Arnette Elliott a été diagnostiquée d'une maladie incurable en 2008. Elle résiste, ses apparitions son rares, mais elle a sorti un morceau en 2015 avec son pote Pharell Williams

BRIAN ENO Here He Comes

ENO
More Blank Than Frank

Label : EG
Année : 1986
A1 Here He Comes
A2 Everything Merges With The Night
A3 On Some Faraway Beach
A4 I'll Come Running (To Tie Your Shoe)
A5 Taking Tiger Mountain
B1 Backwater
B2 St. Elmo's Fire
B3 No One Receiving
B4 The Great Pretender
B5 King's Lead Hat

Genre : Pop songs
6° morceau de L'Inventaire 46 : Here He Comes


Clavier excentrique chez Roxy Music, inventeur de ces atmosphères instrumentales qu'on appelle l'ambient, producteur magique et contributeur à quelques pièces essentielles de l'histoire du rock et de la pop, inventeur des "stratégies obliques" destinées à sortir de l'impasse et stimuler la créativité, Brian Eno est d'ores et déjà une légende, d'autant plus vivace qu'il est entouré d'une aura de mystère. 
Il se fait parfois aussi chanteur.
Peut-être pas le plus technique ni le plus puissant, mais cette compilation, sortie en 1986, permet de mesurer à quel point cette partie trop négligée de sa carrière est loin d'être la moins intéressante. Les chansons réunies ici jouent le jeu de la structure et du format pop (même si trois d'entre-elles atteignent les 5 minutes), ne s'aventurant jamais sur les territoires plus expérimentaux que le bonhomme affectionne. Elles restent cependant éminemment personnelles, marquées par sa voix parfois douce, parfois plus inquiétante, l'utilisation subtile des claviers, synthétiques ou non, qu'il assure la plupart du temps tout seul, et les contributions pertinentes des amis de Brian qui ne sont pas là par hasard : Phil Manzanera et Robert Fripp pour les guitares, une apparition de Robert Wyatt aux percussions sur The Great Pretender et même Phil Collins qui ne devrait jamais sortir de derrière ses fûts. 
Un peu mélancolique, mais jamais mollasson, souvent drôle (I'll Come Running (To Tie Your Shoe), Brian Eno semble écrire ses chansons à l'envi, poussé par rien d'autre qu'une saine inspiration. En plus de cette compilation, on recommandera Another Day On Earth, qui démontrait en 2005 que la source n'était pas tarie.

SUZI QUATRO Daytona Demon

SUZI QUATRO
Daytona Demon / Roman Fingers

Label : RAK
Année : 1973
Genre : Glam'rock
5° morceau de L'Inventaire 46 : Daytona Demon

Il est difficile d'expliquer aujourd'hui ce que l'image de Suzi Quatro pouvait avoir d'exotique et certainement d'érotique pour un petit français des années 70. Avec sa combinaison de cuir à fermeture éclair (peut-être inspirée du look de Marianne Faithfull dans La Motocyclette de Jack Cardiff) et sa coiffure épaisse, elle incarnait à elle seule le rock au féminin, avant Pat Benatar, Chrissie Hynde des Pretenders et bien sûr Joan Jett qui, de son propre aveu, lui doit tout ! 
Musicienne multiinstrumentiste depuis son plus jeune âge, Suzi K. Quatrocchio monte sur scène dès l'âge de 14 ans avec deux de ses sœurs qui ont fondé le groupe The Pleasure Seekers. La vie est dure pour l'un des très rares groupes 100% féminin dans une Amérique où le rock est avant tout une affaire de testostérone. 
Heureusement pour elle, un manager anglais repère cette petite bassiste et l'embarque loin de son groupe (rebaptisé entretemps Cradle) pour l’immerger dans la tendance londonienne du moment : le glam'. Sous le nom de Suzi Quatro, elle va en devenir l'une des figures emblématiques. Si aujourd'hui, lorsqu'on évoque ce mouvement, on retient essentiellement T-Rex, Bowie et les premiers Roxy Music, Suzi Q. fait partie de toute une galerie de seconds couteaux, chevelus et pailletés, montés sur des platform shoes et hurlant dans les aigus, qui se succèdent chaque semaine à Top of the pops. 
Signée sur RAK,le label de son manager, Suzi Quatro écope des compositeurs maisons Chapman et Chinn qui alignent les tubes pour The Sweet (l'énorme Ballroom Blitz) et pour elle et commettront plus tard l'imbitable My Sharona pour The Knack. Elle connait une décennie dorée de 73 à 83, durant laquelle ses 45t se classent en Angleterre et dans le reste de l'Europe. On est à la limite du hard rock, pas toujours du meilleur goût, mais quelques morceaux fleurent bon la sueur musquée des années 70 et réveillent le motard qui sommeille en vous. Daytona Demon est de ceux-là...

HUGH MASEKELA Mra (Christopher Columbus)

HUGH MASEKELA
Is alive and well at the Whiskey

Label :UNI Records
Année : 1967
A1 Mra (Christopher Columbus)
A2 Little Miss Sweetness
A3 A White Shade Of Pale
A4 Up-Up And Away
B1 Son Of Ice Bag
B2 Senor Coráza
B3 Coincidence
B4 Ha Lese Le Di Khanna

Genre : Exotic groovy jazz
4° morceau de L'Inventaire 46 : Mra (Christopher Columbus)

Hugh Masekela vient de passer les 78 ans. Il a une grosse cinquantaine d'albums à son actif, sans compter les multiples collaborations avec des artistes du jazz, de la pop et du rock, et de cette galaxie difficile à cerner qu'on appelle faute de mieux la "world music". 
D'origine sud-africaine, impliqué dans les luttes anti-apartheid, il s'exile aux États-Unis au début des années 60 et se retrouve parmi les protégés d'Harry Belafonte, aux côtés de Miriam Makeba
Son premier album, curieusement intitulé en franglais Trumpet Africaine, est produit par un compositeur à la frontière du jazz, du easy-listening et des musiques pour l'écran (on lui doit le générique des Agents Très Spéciaux) : Hugo Montenegro. Avec le recul, cette polyvalence annonce parfaitement la carrière de Masekela qui passe du meilleur au moins bon, de vrais moments de créativité musicale à des albums plus décoratifs. Ce n'est certainement pas un hasard s'il enregistre et tourne à la fin des années 70 avec le roi de l'enchilada musicale : Herb Alpert et sa trompette joyeuse !
Il serait dommage de négliger pour autant la discographie de Hugh Masekela dont il est difficile de faire le tour en une chronique. Outre ce live, daté d'une période où l'Amérique raffolait d'un certain exotisme musical, on recommande son album d'"afro-beat-synthétique", Techno Bush, qui surgira un jour au sein d'un mix, c'est certain.
Quant au titre de ce morceau, il semble inspiré directement par le saxophoniste de Masekela, Christopher Ngcukana, surnommé parfois Mra "Christopher Columbus" Ngcukana...

THE SHIRELLES Baby It's You

THE SHIRELLES
Greatest Hits

Label : Scepter Records
Année : 1963
A1 Everybody Loves A Lover
A2 Tonight's The Night
A3 Dedicated To The One I Love
A4 Mama Said
A5 What A Sweet Thing That Was
A6 Big John
A7 Welcome Home Baby
B1 Soldier Boy
B2 Will You Love Me Tomorrow
B3 Baby It's You
B4 Stop The Music
B5 A Thing Of The Past
B6 Blue Holiday
B7 The Things I Want To Hear
B8 It's Love That Really Counts 

Genre : Groupe de filles
3° morceau de L'Inventaire 46 : Baby It's You

On pourra toujours leur préférer les Supremes, les Ronettes ou les Shangri-La's, mais les Shirelles sont les premières.
Premier girl's group a décrocher un numéro 1 en 1961 avec Will You Love Me Tommorow ?, elles entrent ainsi dans l'histoire en lançant cette mode irrésistible de trios ou quatuors vocaux féminins qui chante l'attirance pour les mauvais garçons, les lettres sans réponses, les espoirs incertains de mariage, les amoureux qui s'en vont à la guerre, les photos du passé qui font pleurer... Les compositions alternent ballades sentimentales et rhythm'n'blues plus enlevés. Elles sont souvent signées de tandems d'auteurs/compositeurs devenus mythiques depuis comme  Gerry Goffin et Carole King ou encore Burt Bacharach et Hal David, responsables par exemple de ce Baby It's You, choisi pour L'Inventaire.
Moins sophistiquées que les Supremes, moins bien produites que les Crystals ou les Ronettes, les Shirelles se feront vite devancer par la concurrence et commenceront à décliner dès 1964. Peut-être parce que l'une des chanteuses, Luther Dixon, avait quitté le groupe l'année d'avant. Peut-être aussi parce que débarquait au même moment aux États-Unis un phénomène qui ferait de l'ombre à toutes ces demoiselles : quatre garçons dans le vent venus de Liverpool avec leur premier album, Introducing The Beatles, où figurait notamment une reprise de... Baby It's You.


THE AFGHAN WHIGS Gentlemen

THE AFGHAN WHIGS
Gentlemen

Label : Elektra/Sub Pop (rééd : Rhino)
Année : 1993
A1 If I Were Going
A2 Gentlemen
A3 Be Sweet
A4 Debonair
A5 When We Two Parted
A6 Fountain And Fairfax
B1 What Jail Is Like
B2 My Curse
B3 Now You Know
B4 I Keep Coming Back
B5 Brother Woodrow / Closing Prayer

Genre : Rock with a lot of soul
2° morceau de L'Inventaire 46 : Gentlemen

Le groupe a déjà quatre album derrière lui, quand il sort Gentlemen en 1993. Les Afghan Whigs furent parfois assimilés à la mouvance grunge (ils sont chez Sub Pop) mais, malgré leur gros sons de guitares et la voix éraillée du chanteur/compositeur Greg Dulli, ils restent totalement inclassables. Il y a une forme de lyrisme dans leur musique, une véritable noirceur dans leur univers qui leur confère un aspect gothique, sans les afféteries ni l'attirail du genre. 
Et puis, à l'époque, Dulli et sa bande ne cessent de clamer leur amour pour la soul music et le son Stax. L'influence est réelle, mais diffuse : des riffs de guitares qui ressemblent à du funk mais sans le groove, et cette voix qui se déchire sans jamais se rompre... Oui, il y a bien de la soul chez The Afghan Whigs mais ce n'est pas l'imitation de la musique noire américaine des années 60. C'est juste la complainte venue des tréfonds de l'âme d'un homme brisé, un album né d'une rupture amoureuse, qui tente d'en épuiser la souffrance et vous laisse en fin de face b hébété et vidé, comme après un combat. 
Plus de 20 ans après, s'il reste toujours aussi original, le disque est plus simple à classer : il prend naturellement sa place au rayon des classiques, probablement pour un bon bout de temps. 

NIKKI McCLURE Omnivore

STARS KILL ROCK
(Compilation)

Label : Kill Rock Stars
Année : 1993
A1 Tiger Trap : Supreme Nothing    
A2 godheadSilo : Nutritious Treat    
A3 Frumpies : Fuck Kitty
A4 Jack Acid : Cheap Tragedies
A5 Tribe 8 : Speed Fortress
A6 Versus : Another Face
A7 Slant 6 : Nights X 9
A8 Karp : Gauze
B1 Mary Lou Lord : Camden Town Rain
B2 Huggy Bear : Carnt Kiss
B3 Calamity Jane : Come On
B4 Heroin : Hasbeen
B5 Adickdid : Hair
B6 Getaway Car : Sony Radio
B7 Bumblescrump : Whiteout
B8 Cheesecake : Mother's Little Helper
B9 Pansy Division : Bunnies
B10 Nikki McClure : Omnivore 

Genre : Amateur, souterrain, indépendant...
1° morceau de L'Inventaire 46 : Omnivore

Voici la deuxième compilation du label Kill Rock Stars, créé au début des années 90 dans le but premier de publier l'espèce de "slam punk" d'un de ses membres fondateurs : Slim Moon
Très vite, la maison logée à Olympia, dans l’État de Washington, va devenir la plateforme de lancement de tout une série de groupes, garants de l'esprit punk et menés par des femmes que la presse spécialisée ne tardera pas à appeler les "riot grrls". Certaines de ces signatures sont aujourd'hui devenues mythiques (Bikini Kill, Sleater-Kinney) voire célèbres (Gossip). 
Outre cet effort bienvenu pour rééquilibrer le monde largement phallocrate du rock, Kill Rock Stars se démarque par la volonté de garder l'intégrité de chacun de ses groupes, publiant parfois des enregistrements au son très brut, à la limite de la démo, très très loin des productions formatées qui abreuvent alors les radios commerciales du monde entier. On est donc face à un authentique label indépendant et très ouvert, dont cette compilation offre un bel aperçu, entre de brutales émanations punk, quelques déviations expérimentales et d'autres morceaux qu'on qualifierait volontiers de plus pop si ça ne jetait un vieux soupçon sur leur intégrité. 
Si la plupart des 15 artistes réunis ici ont connu une carrière relativement courte et localisée, les furieuses de Tribe 8 ont défrayé la chronique entre 1993 et 1998, notamment grâce à leur textes radicaux et sulfureux. On recommande surtout la discographie de Versus qui, après sa figuration ici, sortira de passionnants albums sur un autre label authentiquement indépendant : Teenbeat.
Mais pour ouvrir ce mix numéro 46, on a choisi Omnivore, l'a capella de Nikki McClure dont la carrière discographique se résume à une cassette et deux singles absolument introuvables. En revanche, son excellent travail d'illustratrice est visible sur son site...